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Le retable de Veit Stoss (Wit Stwosz) - Obiekt - VisitMalopolska

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Ołtarz Wita Stwosza

Le retable de Veit Stoss (Wit Stwosz)

Wnętrze Bazyliki Mariackiej w Krakowie - ołtarz Zaśnięcia Najświętszej Marii Panny autorstwa Wita Stwosza

Plac Mariacki 5, 31-042 Kraków Région touristique: Kraków i okolice

tel. +48 124220521
Une telle œuvre ne peut être créée qu'une seule fois. Ce retable marial est pour le maître de Nuremberg l'œuvre de toute une vie. Un Opus Magnum grâce auquel Veit Stoss a gagné l'immortalité et la célébrité, et Cracovie un monument exceptionnel et impressionnant. C'est un exemple magistral de sculpture gothique et le plus grand retable gothique d'Europe. Un chef-d'œuvre qui attire toujours à Cracovie et à la basilique Sainte-Marie des foules de touristes du monde entier.

Sans une catastrophe, le maître de Nuremberg ne serait probablement pas venu à Cracovie. Lorsque la voûte de la basilique Sainte-Marie, l'église la plus importante de Cracovie au XVe siècle, s'effondra, détruisant notamment l'autel, la ville chargea le célèbre artiste d'en construire un nouveau. Aujourd'hui encore, nous ne savons pas grand-chose de lui, et les lacunes de sa biographie ne font qu'attiser les passions. Nous ne connaissons pas la date de naissance de Veit Stoss, ni son lieu de naissance exact, et nous ne savons pas par qui il a été formé. Il est arrivé à Cracovie en 1477, alors qu'il pouvait avoir environ 30 ans. Pourquoi Stoss a-t-il été choisi pour réaliser le maître-autel de l'église Sainte-Marie ? Ce n'est pas non plus tout à fait clair. Il y a travaillé pendant 12 ans, cherchant parmi les habitants de la ville médiévale des modèles qui, grâce au maître, se sont retrouvés sur le retable.


Ils y ont été représentés de manière si réaliste qu'aujourd'hui encore, les médecins apprennent à reconnaître les anciennes maladies par leurs symptômes, que Stoss n’a pas cherché à cacher. On dit que le maître fut payé pour son travail l'équivalent du budget annuel de la ville. Certains parlent de 2808 florins, l'équivalent de plusieurs immeubles. La structure de l'œuvre est en chêne, elle mesure 13 mètres de haut et 11 mètres de large. Elle comporte plus de 200 figurines en bois de tilleul. Le retable de Veit Stoss, également appelé autel de la Dormition de la Vierge ou autel marial, est une œuvre magnifique composée de cinq panneaux.


À l'intérieur du panneau de l’autel est représentée la Dormition de la Vierge entourée des apôtres et, au-dessus, la scène de l'Assomption. L’entablement montre le couronnement de Marie comme reine du ciel et de la terre. Autrefois, le retable n'était ouvert que lors des plus grandes fêtes de l’Église, de sorte que les fidèles ne pouvaient en voir que les panneaux fermés.


On peut y admirer des bas-reliefs représentant 12 scènes de la vie de Marie et de Jésus. Ce retable marial est un exemple de bible du pauvre, c'est-à-dire d'une œuvre censée populariser les thèmes bibliques auprès de fidèles souvent analphabètes. La dernière restauration du retable du XVe siècle a été achevée en 2021 et a inclus une conservation technique et esthétique complète. Elle a duré six ans et a permis de révéler les couleurs originales des personnages et du fond.